Posted in Historie

Rejs som en romer gennem England

Hvem vil ikke gerne følge i hælene på romerne? På the Fosse Way, der løber fra Exeter i det sydlige England til midtengelske Lincoln, har du chancen for at opleve en af de veje, som de romerske legioner rejste rundt på på ømme fødder for næsten 2000 år siden. Det er en af de vigtigste militærruter fra romersk tid, men også en gammel handelsvej, hvor for eksempel ædle metaller blev fragtet rundt i landet. Den dag i dag følger mange af Sydenglands veje stadig den gamle handelsrute.

For nylig kørte jeg et kort stykke på the Fosse Way på en dagtur fra Bath til the Cotswolds, og guiden i minibussen fortalte, at vejen er berømt for sit ualmindeligt lige forløb hele vejen fra Syd- til Midtengland. Den divergerer aldrig mere end 10 km i lige linje over mange hundrede kilometer! De kunne noget, de gamle romere … (siden er det gået ned ad bakke og helt bort fra den lige linje, men det er en anden historie 🙂 ).

Navnet “Fosse” er afledt af det latinske “Fossa”, som betyder grøft, så the Fosse Way kan have begyndt sin eksistens som en grøft. Den var i hvert fald den vestligste grænse i det romerske imperium i Storbritannien i de første årtier efter romernes invasion i år 43. På dens strækning i the Cotswolds i Oxfordshire – et virkelig naturskønt område med stribevis af nuttede landsbyer – ligger endda den højeste koncentration af romerske villaer i hele England, og du kan besøge flere af dem.


Prøv for eksempel at lægge vejen forbi Chedworth Roman Villa nær Chedworth i Gloucestershire. Her er vidunderlige udsigter, badehuse, gulvvarme og fantastiske mosaikker ad libitum! Villaen er en af de største af sin slags i Storbritannien og blev opført i det 1.-3. århundrede. Den blev tilfældigt opdaget af skytten Thomas Margetts i 1864, da han var ude at jage efter kaniner, men stødte på gulvmosaikker og potteskår i stedet. Siden 1924 har National Trust passet godt på villaen, så du endnu den dag i dag kan gå på opdagelse i den.

Great Witcombe Roman Villa lidt længere vestpå er også en romersk mulighed. Man mener, at den blev opført ca. omkring år 250 og var beboet indtil det 5. århundrede (romerne forlod Storbritannien i år 410, by the way).


Længere sydpå løber the Fosse Way også gennem skønne Bath, eller Aquae Sulis, som romerne kaldte byen. Du forbinder den måske med Jane Austen og det sene 1700-tals craze for “taking the waters”, men faktisk mener man, at det var kelterne, der opdagede det varme vand, som stadig rinder i byens kilder. Senere kom romerne til og grundlagde det første wellness-center der fra omkring år 60-70 og 300 år frem 🙂 . Og for et par år siden åbnede Thermae Bath Spa, hvor du kan pleje dit legeme, næsten som i romertiden! Her er wellness-treatments på stribe og en vidunderlig udsigt over smukke Bath fra tagtoppens spa.

Snyd heller ikke dig selv for et besøg i de “rigtige” romerske bade i Bath. Her kan du komme helt tæt på den romerske, tilbagelænede livsstil med en audioguide i hånden,  som fører dig gennem badeanstaltens lange historie og mange rum. Badene er virkelig en oplevelse, selv om man deler dem med en million kinesere. Hele Bath er nemlig på UNESCO’s verdensarvsliste, så turisterne strømmer til. Alligevel er byen en skøn plet på det engelske landkort, som jeg virkelig kan anbefale!


Det er meget uforskammet, at briterne har alle disse rester fra de romerske dage, når legionerne aldrig stak tåen ind i Danmark … Men så må man jo bare rejse vestpå og svælge i fortiden der i stedet 🙂