Posted in Historie

Time travelling-tips til vikingetiden!

Du kan endnu den dag i dag træde i de danske vikingers store, åndelige fodspor mange steder i England, som jeg nævnte i mit sidste indlæg. Det gælder for eksempel i byen York i Nordengland, som var en af danskernes strongholds gennem mange årtier. York eller Jorvik, som byen blev kaldt af vikingerne, blev indtaget første gang i år 866 af den store vikingehær the Great Heathen Army, som susede rundt i store dele af England og gjorde livet usikkert for de indfødte. Og byen var under dansk herredømme helt frem til år 954, hvor flere vikingekonger sad på magten der og i hele det østlige England.


Når du besøger smukke York i dag, kan du tænke tilbage på vores hærgende forfædre, for du går faktisk oven på dem og deres boliger i den centrale del af byen. Ved nogle store udgravninger i 1976-81 væltede fundene op af jorden her, da York Archaeological Trust satte spaderne i! Mange af genstandene er i dag udstillet i det kulturhistoriske museum og oplevelsescenter JORVIK Viking Centre i Coppergate, for i dette område fandt man blandt andet hele gader med fundamenter og træ fra vikingehuse, en kvart million potteskår, 40.000 arkæologisk interessante objekter som sko, kamme, mønter og smykker og hele fem ton dyreknogler! Så her huserede fortidens Hilda og Harald altså.


I oplevelsescentret kan du både nærstudere de mange fund og kaste dig ud i noget god, gammeldags time travelling i små, elektroniske vogne, som bringer dig tilbage til vikingetidens York. Turen er både for små og store vikinger. Centret er genåbnet efter en større renovering, så nu kan du endnu bedre opleve fortidens lyde, lugte og liv (der har været stank all over i vikingetiden, kan jeg godt røbe). Du kan tage et lille kig ind i JORVIK Viking Centre og Jorvik i år 975 i denne korte video (3:18 min.):

Vidste du i øvrigt, at mange af gaderne i York stadig bærer navne fra vikingetiden med den nordiske endelse -gate for gade? Du kan således vandre gennem Stonegate, Swinegate, Skeldergate og Hungate og også besøge Goodramgate, der sandsynligvis er opkaldt efter den danske vikingekonge Guthrum (?-890). Du må heller ikke snyde dig selv for en tur i den fantastiske York Minster – den største kirkebygning fra middelalderen i hele Nordeuropa. Danskerne brændte den ned i 1075, men den blev genopbygget i 1100-tallet og begyndte at antage sin gotiske form fra 1260’erne og fremefter.


Når du er i York, kan du også udforske byens “snickelways”, som er små stræder, der løber mellem de større gader. Ordet lyder mærkeligt og snirklet dansk i mine ører 🙂 Glem heller ikke The Shambles, Europas bedst bevarede middelaldergade, hvor slagterne engang holdt til, og som siges at have været inspirationen bag Harry Potters Diagon Alley.

De middelalderlige bymure, der strækker sig rundt om større dele af det indre York, er også en vandring værd, og hvis man er hysterisk med historie, kan jeg også anbefale et besøg på Yorkshire Museum med dets udstillede vikingefund, i Treasurer’s House fra den sene middelalder og i det smukke 1700-tals-byhus Fairfax House. Bagefter kan du slukke tørsten på de historiske pubber The Old White Swan, Black Swan og Ye Olde Starre Inn, der alle ligger i bymidten og har århundreders minglen gemt bag tapeterne.


I det hele taget er York en skøn by med en atmosfære propfuld af fortid, og du kan bevæge dig gennem mange århundreder på kort tid her. I love it! Det er en god idé at bo centralt i eller nær bymidten, for eksempel i det omdannede kloster The Bar Convent lige ved en af de middelalderlige byporte Micklegate eller på den historiske Guy Fawkes Inn nær domkirken. Du når hurtigst frem til York ved at flyve til Manchester og køre i bil eller tage med offentlig transport. Det tager en time og tre kvarter med et direkte tog.

Kom frisk, Hilda og Harald! 🙂

Posted in Historie

Vild med vikinger?

Vidste du, at danske vikinger gennem 250 år sad på magten i hele det østlige England – fra omkring the Yorkshire Dales og Lake District i nord og helt ned til London? Tænk, at vi kunne finde på det! Området blev faktisk kaldt The Danelaw, fordi dansk lov rådede her. Mange af datidens Jensen’er fuldtidsemigrerede endda til det frugtbare land i vest, blev hængende i stort antal og giftede sig med lokale kvinder. Og de danske gener kan DNA-forskerne stadig se i briternes DNA … vildt eller hvad?!

Her får du nogle tips og ideer til steder, hvor du den dag i dag kan træde i de danske vikingers store fodspor – selv efter 1000 år.

Du kan først og fremmest få et lille overblik over danske vikinge-highlights i England på det interaktive billede i linket her.


Og så kan du f.eks. følge i hælene på vores forfædre disse steder:

Lindisfarne Island: På denne lille ø ud for Northumberlands kyst fandt det første danske vikingeangreb på de britiske øer sted! Her løb vores forfædre over stranden den 8. juni 793, slog alle munkene ved det rige Lindisfarne Monastery ihjel og røvede klostret. Øen, som også kaldes Holy Island, var på det tidspunkt et stort centrum for kristendommen, og de hærgende forfædre må have vidst, at der var guld at hente her.


I dag er øen i stedet et mekka for historie- og fugleentusiaster pga. sin dramatiske fortid og varierede natur. Et besøg i ruinerne af det senere grundlagte Lindisfarne Priory fra 1100-tallet er et must, og det samme gælder det i 1550 opførte Lindisfarne Castle, der ligger som et synligt vartegn yderst på øen. Vær obs på tidevandet, da du kun kan komme ud på øen, når det ikke står højt – der er en tidevandstabel ved begyndelsen til overfartsvejen. Der er noget magisk ved Lindisfarne – som dansker flyver man med på historiens vingesus og øens vikinge-vibes, når man står på klostrets gamle jorder …

Du kan nå til Lindisfarne på en endagstur fra Edinburgh, eller du kan flyve til London eller det meget nærmere Newcastle og køre nordpå med bil eller tog. Den nærmeste station er Berwick-upon-Tweed, hvor der kører taxaer eller busser til Lindisfarne fra.

Lindisfarne Priory med Lindisfarne Castle i baggrunden

Repton, Derbyshire i Midtengland: I Repton overvintrede de danske vikinger i år 873 med en stor hær på flere tusind mand. Den blev kaldt The Great Heathen Army i krønikerne og blev “berømt” for sin hærgen gennem England … Resterne er disse gamle, krigeriske danskere er for nylig blevet identificeret via de seneste DNA-testmetoder, for under en høj i præstegårdshaven ved St Wystan’s Church i Repton dukkede der for år tilbage en hel bunke knogler, kranier, Thors hamre og andet vikingegods op af mulden. Hele 260+ personer mener man ligger der, og det er første gang, man fysisk støder på The Great Heathen Army!

Hør den kendte, britiske historiker Dan Snow og forskeren Cat Jarman, der lavede DNA-analyserne på skeletterne, fortælle om fundet i Repton i denne podcast (20 min.). På Derby Museum i Derby nærved kan du se nogle af fundene fra Repton-gravene, bl.a. den tårnhøje vikingekriger, man fandt ved St Wystan’s Church. Derby var i øvrigt en af de fem danskerhovedbyer i vikingetiden – endnu en grund til at besøge byen, som man kan nå med tog fra London på få timer.

To be continued, da der er mange flere steder, hvor du kan opleve de danske vikinger i England tæt på! 🙂

Posted in Cornwall

Poldark fever? Prøv en tur til Cornwall

Nu vi er ved det med britiske TV-serier, kan jeg afsløre, at jeg i de sidste dage har været fuldstændig Poldarkified efter at have set sæson 4 af BBC-succesen “Poldark”! Den handler – igen – om 1700-tallet, men denne gang i det smukke Cornwall. Briterne kan bare det der med at lave historiske dramaer, og denne serie er ingen undtagelse.

Den handler om den unge soldat i den britiske hær, Ross Poldark, som efter den amerikanske uafhængighedskrig vender hjem til sit fædrene Cornwall. Her opdager han, at hans slægts hjem ligger i ruiner, og hans livs kærlighed Elizabeth er blevet forlovet med hans fætter i den tro, at Ross var død i krigen. Kort sagt: Nederen!!

Men Ross møder snart den unge, forhutlede kvinde Demelza, og det bliver selvfølgelig begyndelsen til et gnistrende forhold. Ross er seriens good guy, som beskytter egnens folk mod den kyniske George Warleggan, som man som seer kædehader. Hele fire konfliktfyldte sæsoner er det blevet til indtil videre, baseret på forfatterens Winston Grahams (1908-2003) romanserie om Mr Poldark.

Som med Outlander har turistindustrien også fundet på at lave Poldark-ture rundt i Cornwall, så du kan opleve både den vestlige, nordlige og sydlige del med dine Poldark-briller på. Du kan også nærstudere nogle af de locations, hvor serien er optaget, på den virtuelle måde her.


Selv er jeg nået helt ud på spidsen af den britiske verden ved den lille om sommeren så livlige by St Ives og den legendariske, azurblå Porthcurno Beach på den anden side af halvøen helt ude på Cornwalls “tå”. Her har Poldark-castet også været forbi. På de kanter kan du bl.a. opleve The Minack Theatre, som er et open-air theatre med den mest vidunderlige udsigt over Atlanterhavet, og St Aubyn-slægtens gamle slot på tidevandsøen St Michael’s Mount.

Man forstår i det hele taget godt, at Cornwall pludselig har fundet vej ind i briternes bevidsthed på en ny måde efter Poldarks eventyr på de breddegrader. Der er meget at komme efter – se selv her:

– og skynd dig så at booke en tur til Poldark country 🙂