Posted in Forfattere, Historie, Udflugter

Vild med Wordsworth?

Nyhederne står i kø i denne uge hos Rule Britannia – denne gang handler det om en af Storbritanniens største digtere, William Wordsworth (1770-1850), som kunne fejre sine 250 år forleden den 7. april 2020.

William-Wordsworth

Jeg husker mangen en time i britisk litteratur på Københavns Universitet, hvor vi sled i det over “kollegaen” Samuel Taylor Coleridges (1772-1834) dramatiske digt “The Ancient Mariner” fra 1798 om vildt vejr, skibe i havsnød og en forbandelse i form af en død albatros! Sådan! Wordsworth og Coleridge åbnede nemlig døren til den romantiske periode i litteraturen, hvor store følelser, vild natur og åndelighed ruskede i tøjret efter den rationelle oplysningstid i anden halvdel af 1700-tallet. Rent, anglofilt flødeskum! 🙂

Wordsworth blev en af de mest fremtrædende skikkelser i romantikken, og det er måske ikke så mærkeligt, for han var vokset op tæt på det naturskønne Lake District i Nordengland, ikke langt fra den skotske grænse. Her kunne tankerne boltre sig mellem bjerge og dale og bagefter lægge sig til rette på papiret som smukke digte.

I perioden 1799-1808 boede Wordsworth sammen med sin søster Dorothy, som også var digter, i 1600-tals huset Dove Cottage i landsbyen Grasmere i Lake District. Her tilbragte de otte år med “plain living, but high thinking”. Da William giftede sig i 1802, flyttede hustruen Mary også ind, og familien voksede med seks børn. Når verden engang får skuldrene ned igen, kan du besøge familien Wordsworths’ hus og tænke på påskeliljernes flor i ordsmedens mest berømte digt:

I wandered lonely as a cloud
That floats on high o’er vales and hills,
When all at once I saw a crowd,
A host, of golden daffodils;
Beside the lake, beneath the trees,
Fluttering and dancing in the breeze.

Continuous as the stars that shine
And twinkle on the milky way,
They stretched in never-ending line
Along the margin of a bay:
Ten thousand saw I at a glance,
Tossing their heads in sprightly dance.

The waves beside them danced; but they
Out-did the sparkling waves in glee:
A poet could not but be gay,
In such a jocund company:
I gazed—and gazed—but little thought
What wealth the show to me had brought:

For oft, when on my couch I lie
In vacant or in pensive mood,
They flash upon that inward eye
Which is the bliss of solitude;
And then my heart with pleasure fills,
And dances with the daffodils.

Lake District er i øvrigt Englands største nationalpark og siden 2017 en del af UNESCO’s verdensarvsliste og ligger bare og venter utålmodigt på, at du kommer på besøg. Der er en masse at se til bils, til fods, til cykels eller til vands – fra ældgamle stencirkler til romerske forter og bjergtagende landskaber. Lake District er ét, stort Kodak moment! 🙂 Go!

Posted in Forfattere, Udflugter

Bidt af the Brontës?

Jeg glemmer aldrig, første gang jeg læste Charlotte Brontës roman “Jane Eyre”. En hel dag sad jeg klistret til den stakkels Janes rejse mod lykken, som var fuld af dystre detours, skumle slotte og rumsteren rundt i øde landskaber på Yorkshires vilde heder!

I år har du selv chancen for at træde ind i det medrivende, litterære univers, som søstrene Brontë var mestre i at skabe, når den mellemste søster Emily (1818-48) den 30. juli fylder 200 år. Det fejres nemlig i weekenden omkring fødselsdagen med forskellige forelæsninger og en jubilæumsudstilling i Brontë Parsonage, præstegården i West Yorkshire, hvor søstrene tilbragte en stor del af deres alt for korte liv. Jubilæet markeres dog også i resten af 2018 med løbende events og vandringer på Yorkshire-heden nær præstegården, så hold øje med websiden Bronte200, der har info om fejringerne af alle de kendte Brontë-børn og deres far frem til 2020.

Bronte

The Brontë Parsonage er i sig selv et besøg værd. Jeg var der i 2015, og den lille by Haworth, hvor præstegården ligger, er en tidslomme, hvor man levende kan forestille sig søstrene Charlotte, Emily og Anne og deres bror Branwell færdes i de stejle gader. Præstegården ligger helt på toppen af byens bakke med kirken, hvor Brontë-børnenes far Patrick var præst, lige overfor. Familien boede så at sige oven på kirkegården, og de usunde forhold forkortede levetiden drastisk for børnene, som alle kun blev mellem 29 og 38 år.

I byens tidligere apotek, som stadig er åbent for offentligheden som apotek og gift shop, hentede den udsvævende bror Branwell sine stoffer, mens han drak tæt på byens pub Black Bull, som stadig ligger i Haworths hovedgade.

Så er du i Yorkshire denne sommer, kan du mindes den begavede, men alt for tidligt afdøde families bedrifter her på kanten af verden ved Yorkshires vilde heder. Bor man i York, kan man f.eks. tage med tog til Leeds og videre derfra med regionaltog til landsbyen Keighley (tjek websiden Qjump for togtider), hvor man kan fange damptogsbanen Keighley & Worth Valley Railway, der stopper i Haworth. Efter en klatretur til toppen af byen venter Charlotte, Emily og Anne på dig.

Posted in Udflugter

Tosset med tweed?

Hvem andre end briterne kan slippe af sted med at cykle 20 km gennem Londons gadebillede i deres bedste, klassiske tweed-look? På den helt organiserede måde? Jo, der eksisterer faktisk en mulighed for at dyrke deres – og din? – passion for de klassiske tern, og den hedder ‘The Tweed Run’.

Tweed Run-2

På denne årlige cykeludflugt ifører ladies and gents sig deres bedste tweed og hopper på ciklen sammen med henved 1000 andre tweedofile. Til at begynde med er der brunch for de indviede deltagere, og undervejs på ruten hopper man af den tohjulede og indtager en nice cuppa tea et civiliseret sted. Turen slutter af med en picnic i grønne omgivelser, og selvfølgelig er der priser til den bedst udklædte lady og gent – ja, selv til den bedst udklædte cykel og den bedste moustache!

‘The Tweed Run’ må gøre alle, der sværmer for fortiden, lidt bløde om hjertet! Er du selv blevet helt tweedternet af begejstring, har du næsten et helt år til at gro din moustache og forberede dit outfit, for turen løber af stablen hvert år i maj.

Tweed-Run-2017