Posted in Historie

Rejs som en romer gennem England

Hvem vil ikke gerne følge i hælene på romerne? På the Fosse Way, der løber fra Exeter i det sydlige England til midtengelske Lincoln, har du chancen for at opleve en af de veje, som de romerske legioner rejste rundt på på ømme fødder for næsten 2000 år siden. Det er en af de vigtigste militærruter fra romersk tid, men også en gammel handelsvej, hvor for eksempel ædle metaller blev fragtet rundt i landet. Den dag i dag følger mange af Sydenglands veje stadig den gamle handelsrute.

For nylig kørte jeg et kort stykke på the Fosse Way på en dagtur fra Bath til the Cotswolds, og guiden i minibussen fortalte, at vejen er berømt for sit ualmindeligt lige forløb hele vejen fra Syd- til Midtengland. Den divergerer aldrig mere end 10 km i lige linje over mange hundrede kilometer! De kunne noget, de gamle romere … (siden er det gået ned ad bakke og helt bort fra den lige linje, men det er en anden historie 🙂 ).

Navnet “Fosse” er afledt af det latinske “Fossa”, som betyder grøft, så the Fosse Way kan have begyndt sin eksistens som en grøft. Den var i hvert fald den vestligste grænse i det romerske imperium i Storbritannien i de første årtier efter romernes invasion i år 43. På dens strækning i the Cotswolds i Oxfordshire – et virkelig naturskønt område med stribevis af nuttede landsbyer – ligger endda den højeste koncentration af romerske villaer i hele England, og du kan besøge flere af dem.


Prøv for eksempel at lægge vejen forbi Chedworth Roman Villa nær Chedworth i Gloucestershire. Her er vidunderlige udsigter, badehuse, gulvvarme og fantastiske mosaikker ad libitum! Villaen er en af de største af sin slags i Storbritannien og blev opført i det 1.-3. århundrede. Den blev tilfældigt opdaget af skytten Thomas Margetts i 1864, da han var ude at jage efter kaniner, men stødte på gulvmosaikker og potteskår i stedet. Siden 1924 har National Trust passet godt på villaen, så du endnu den dag i dag kan gå på opdagelse i den.

Great Witcombe Roman Villa lidt længere vestpå er også en romersk mulighed. Man mener, at den blev opført ca. omkring år 250 og var beboet indtil det 5. århundrede (romerne forlod Storbritannien i år 410, by the way).


Længere sydpå løber the Fosse Way også gennem skønne Bath, eller Aquae Sulis, som romerne kaldte byen. Du forbinder den måske med Jane Austen og det sene 1700-tals craze for “taking the waters”, men faktisk mener man, at det var kelterne, der opdagede det varme vand, som stadig rinder i byens kilder. Senere kom romerne til og grundlagde det første wellness-center der fra omkring år 60-70 og 300 år frem 🙂 . Og for et par år siden åbnede Thermae Bath Spa, hvor du kan pleje dit legeme, næsten som i romertiden! Her er wellness-treatments på stribe og en vidunderlig udsigt over smukke Bath fra tagtoppens spa.

Snyd heller ikke dig selv for et besøg i de “rigtige” romerske bade i Bath. Her kan du komme helt tæt på den romerske, tilbagelænede livsstil med en audioguide i hånden,  som fører dig gennem badeanstaltens lange historie og mange rum. Badene er virkelig en oplevelse, selv om man deler dem med en million kinesere. Hele Bath er nemlig på UNESCO’s verdensarvsliste, så turisterne strømmer til. Alligevel er byen en skøn plet på det engelske landkort, som jeg virkelig kan anbefale!


Det er meget uforskammet, at briterne har alle disse rester fra de romerske dage, når legionerne aldrig stak tåen ind i Danmark … Men så må man jo bare rejse vestpå og svælge i fortiden der i stedet 🙂

Posted in Historie

Time travelling-tips til vikingetiden!

Du kan endnu den dag i dag træde i de danske vikingers store, åndelige fodspor mange steder i England, som jeg nævnte i mit sidste indlæg. Det gælder for eksempel i byen York i Nordengland, som var en af danskernes strongholds gennem mange årtier. York eller Jorvik, som byen blev kaldt af vikingerne, blev indtaget første gang i år 866 af den store vikingehær the Great Heathen Army, som susede rundt i store dele af England og gjorde livet usikkert for de indfødte. Og byen var under dansk herredømme helt frem til år 954, hvor flere vikingekonger sad på magten der og i hele det østlige England.


Når du besøger smukke York i dag, kan du tænke tilbage på vores hærgende forfædre, for du går faktisk oven på dem og deres boliger i den centrale del af byen. Ved nogle store udgravninger i 1976-81 væltede fundene op af jorden her, da York Archaeological Trust satte spaderne i! Mange af genstandene er i dag udstillet i det kulturhistoriske museum og oplevelsescenter JORVIK Viking Centre i Coppergate, for i dette område fandt man blandt andet hele gader med fundamenter og træ fra vikingehuse, en kvart million potteskår, 40.000 arkæologisk interessante objekter som sko, kamme, mønter og smykker og hele fem ton dyreknogler! Så her huserede fortidens Hilda og Harald altså.


I oplevelsescentret kan du både nærstudere de mange fund og kaste dig ud i noget god, gammeldags time travelling i små, elektroniske vogne, som bringer dig tilbage til vikingetidens York. Turen er både for små og store vikinger. Centret er genåbnet efter en større renovering, så nu kan du endnu bedre opleve fortidens lyde, lugte og liv (der har været stank all over i vikingetiden, kan jeg godt røbe). Du kan tage et lille kig ind i JORVIK Viking Centre og Jorvik i år 975 i denne korte video (3:18 min.):

Vidste du i øvrigt, at mange af gaderne i York stadig bærer navne fra vikingetiden med den nordiske endelse -gate for gade? Du kan således vandre gennem Stonegate, Swinegate, Skeldergate og Hungate og også besøge Goodramgate, der sandsynligvis er opkaldt efter den danske vikingekonge Guthrum (?-890). Du må heller ikke snyde dig selv for en tur i den fantastiske York Minster – den største kirkebygning fra middelalderen i hele Nordeuropa. Danskerne brændte den ned i 1075, men den blev genopbygget i 1100-tallet og begyndte at antage sin gotiske form fra 1260’erne og fremefter.


Når du er i York, kan du også udforske byens “snickelways”, som er små stræder, der løber mellem de større gader. Ordet lyder mærkeligt og snirklet dansk i mine ører 🙂 Glem heller ikke The Shambles, Europas bedst bevarede middelaldergade, hvor slagterne engang holdt til, og som siges at have været inspirationen bag Harry Potters Diagon Alley.

De middelalderlige bymure, der strækker sig rundt om større dele af det indre York, er også en vandring værd, og hvis man er hysterisk med historie, kan jeg også anbefale et besøg på Yorkshire Museum med dets udstillede vikingefund, i Treasurer’s House fra den sene middelalder og i det smukke 1700-tals-byhus Fairfax House. Bagefter kan du slukke tørsten på de historiske pubber The Old White Swan, Black Swan og Ye Olde Starre Inn, der alle ligger i bymidten og har århundreders minglen gemt bag tapeterne.


I det hele taget er York en skøn by med en atmosfære propfuld af fortid, og du kan bevæge dig gennem mange århundreder på kort tid her. I love it! Det er en god idé at bo centralt i eller nær bymidten, for eksempel i det omdannede kloster The Bar Convent lige ved en af de middelalderlige byporte Micklegate eller på den historiske Guy Fawkes Inn nær domkirken. Du når hurtigst frem til York ved at flyve til Manchester og køre i bil eller tage med offentlig transport. Det tager en time og tre kvarter med et direkte tog.

Kom frisk, Hilda og Harald! 🙂

Posted in Historie

Vild med vikinger?

Vidste du, at danske vikinger gennem 250 år sad på magten i hele det østlige England – fra omkring the Yorkshire Dales og Lake District i nord og helt ned til London? Tænk, at vi kunne finde på det! Området blev faktisk kaldt The Danelaw, fordi dansk lov rådede her. Mange af datidens Jensen’er fuldtidsemigrerede endda til det frugtbare land i vest, blev hængende i stort antal og giftede sig med lokale kvinder. Og de danske gener kan DNA-forskerne stadig se i briternes DNA … vildt eller hvad?!

Her får du nogle tips og ideer til steder, hvor du den dag i dag kan træde i de danske vikingers store fodspor – selv efter 1000 år.

Du kan først og fremmest få et lille overblik over danske vikinge-highlights i England på det interaktive billede i linket her.


Og så kan du f.eks. følge i hælene på vores forfædre disse steder:

Lindisfarne Island: På denne lille ø ud for Northumberlands kyst fandt det første danske vikingeangreb på de britiske øer sted! Her løb vores forfædre over stranden den 8. juni 793, slog alle munkene ved det rige Lindisfarne Monastery ihjel og røvede klostret. Øen, som også kaldes Holy Island, var på det tidspunkt et stort centrum for kristendommen, og de hærgende forfædre må have vidst, at der var guld at hente her.


I dag er øen i stedet et mekka for historie- og fugleentusiaster pga. sin dramatiske fortid og varierede natur. Et besøg i ruinerne af det senere grundlagte Lindisfarne Priory fra 1100-tallet er et must, og det samme gælder det i 1550 opførte Lindisfarne Castle, der ligger som et synligt vartegn yderst på øen. Vær obs på tidevandet, da du kun kan komme ud på øen, når det ikke står højt – der er en tidevandstabel ved begyndelsen til overfartsvejen. Der er noget magisk ved Lindisfarne – som dansker flyver man med på historiens vingesus og øens vikinge-vibes, når man står på klostrets gamle jorder …

Du kan nå til Lindisfarne på en endagstur fra Edinburgh, eller du kan flyve til London eller det meget nærmere Newcastle og køre nordpå med bil eller tog. Den nærmeste station er Berwick-upon-Tweed, hvor der kører taxaer eller busser til Lindisfarne fra.

Lindisfarne Priory med Lindisfarne Castle i baggrunden

Repton, Derbyshire i Midtengland: I Repton overvintrede de danske vikinger i år 873 med en stor hær på flere tusind mand. Den blev kaldt The Great Heathen Army i krønikerne og blev “berømt” for sin hærgen gennem England … Resterne er disse gamle, krigeriske danskere er for nylig blevet identificeret via de seneste DNA-testmetoder, for under en høj i præstegårdshaven ved St Wystan’s Church i Repton dukkede der for år tilbage en hel bunke knogler, kranier, Thors hamre og andet vikingegods op af mulden. Hele 260+ personer mener man ligger der, og det er første gang, man fysisk støder på The Great Heathen Army!

Hør den kendte, britiske historiker Dan Snow og forskeren Cat Jarman, der lavede DNA-analyserne på skeletterne, fortælle om fundet i Repton i denne podcast (20 min.). På Derby Museum i Derby nærved kan du se nogle af fundene fra Repton-gravene, bl.a. den tårnhøje vikingekriger, man fandt ved St Wystan’s Church. Derby var i øvrigt en af de fem danskerhovedbyer i vikingetiden – endnu en grund til at besøge byen, som man kan nå med tog fra London på få timer.

To be continued, da der er mange flere steder, hvor du kan opleve de danske vikinger i England tæt på! 🙂

Posted in Historie

Millicent og de modige fra Manchester

Her i 100-året for kvindernes valgret i Storbritannien er man jo nødt til at sætte ord på nogle af de fantastisk modige medsøstre, som tog kampen op mod datidens mandsdominerede samfund.

I Manchester kan du helt bogstaveligt træde ind i den hidsige historie om kvindernes vej til valgret og opleve huset, hvor suffragetterne begyndte deres mission. I 62 Nelson Street boede Mrs Emmeline Pankhurst (1858-1928) nemlig, og hun og hendes to døtre Christabel (1880-1958) og Sylvia (1882-1960) blev frontfigurer i kampen om kvinders stemmeret i organisationen Women’s Social and Political Union. Huset lægger i dag mure til museet The Pankhurst Centre, hvor du kan finde ud af meget mere om de handlekraftige kvinder.

Emmeline Pankhurst

For at markere 100-året for kvinders valgret – det vil sige i første omgang kvinder over 30 med fast ejendom og universitetsuddannelse, resten fulgte først efter i 1928 – blev der foran Houses of Parliament i London tidligere i år opstillet en statue af suffragetten Millicent Fawcett (1847-1929). Hun er den eneste kvinde blandt de mange statuer af fremtrædende mænd samme sted.

Millicent var forfatter, kvindesagsforkæmper og præsident for the National Union of Woman’s Suffrage Societies i 22 år. Hun tilhørte den moderate del af bevægelsen, mens the Pankhursts var dem, der lænkede sig til gitre, kastede brandbomber mod ledende parlamentsmedlemmers boliger og gik i sultestrejke i fængslerne om og om igen, for at vi kunne få lov at sætte vores kryds.

Millicent Fawcett

Sammen med the Pankhursts – Emmeline og døtrene Christabel og Sylvia – er Millicent Fawcett gået over i historien som en af dem, der gjorde en enorm forskel for kvinders valgret. Send de modige medsøstre en tanke, næste gang du sætter dit kryds … kampen blev kun vundet med mange års bål og brand!

På Londons National Portrait Gallery er der som mange andre steder i UK gennem hele 2018 events, der markerer 100-års-fejringen. Læs mere om “Rebel Women“-programmet og kom tæt på de militante, modige og mageløse kvinder.