Posted in Forfattere, Historie, Udflugter

Vild med Wordsworth?

Nyhederne står i kø i denne uge hos Rule Britannia – denne gang handler det om en af Storbritanniens største digtere, William Wordsworth (1770-1850), som kunne fejre sine 250 år forleden den 7. april 2020.

William-Wordsworth

Jeg husker mangen en time i britisk litteratur på Københavns Universitet, hvor vi sled i det over “kollegaen” Samuel Taylor Coleridges (1772-1834) dramatiske digt “The Ancient Mariner” fra 1798 om vildt vejr, skibe i havsnød og en forbandelse i form af en død albatros! Sådan! Wordsworth og Coleridge åbnede nemlig døren til den romantiske periode i litteraturen, hvor store følelser, vild natur og åndelighed ruskede i tøjret efter den rationelle oplysningstid i anden halvdel af 1700-tallet. Rent, anglofilt flødeskum! 🙂

Wordsworth blev en af de mest fremtrædende skikkelser i romantikken, og det er måske ikke så mærkeligt, for han var vokset op tæt på det naturskønne Lake District i Nordengland, ikke langt fra den skotske grænse. Her kunne tankerne boltre sig mellem bjerge og dale og bagefter lægge sig til rette på papiret som smukke digte.

I perioden 1799-1808 boede Wordsworth sammen med sin søster Dorothy, som også var digter, i 1600-tals huset Dove Cottage i landsbyen Grasmere i Lake District. Her tilbragte de otte år med “plain living, but high thinking”. Da William giftede sig i 1802, flyttede hustruen Mary også ind, og familien voksede med seks børn. Når verden engang får skuldrene ned igen, kan du besøge familien Wordsworths’ hus og tænke på påskeliljernes flor i ordsmedens mest berømte digt:

I wandered lonely as a cloud
That floats on high o’er vales and hills,
When all at once I saw a crowd,
A host, of golden daffodils;
Beside the lake, beneath the trees,
Fluttering and dancing in the breeze.

Continuous as the stars that shine
And twinkle on the milky way,
They stretched in never-ending line
Along the margin of a bay:
Ten thousand saw I at a glance,
Tossing their heads in sprightly dance.

The waves beside them danced; but they
Out-did the sparkling waves in glee:
A poet could not but be gay,
In such a jocund company:
I gazed—and gazed—but little thought
What wealth the show to me had brought:

For oft, when on my couch I lie
In vacant or in pensive mood,
They flash upon that inward eye
Which is the bliss of solitude;
And then my heart with pleasure fills,
And dances with the daffodils.

Lake District er i øvrigt Englands største nationalpark og siden 2017 en del af UNESCO’s verdensarvsliste og ligger bare og venter utålmodigt på, at du kommer på besøg. Der er en masse at se til bils, til fods, til cykels eller til vands – fra ældgamle stencirkler til romerske forter og bjergtagende landskaber. Lake District er ét, stort Kodak moment! 🙂 Go!

Posted in Forfattere, Historie

Ken and William are back!

Det måtte jo komme! Sir Kenneth Branagh har forvandlet sig til intet mindre end selveste William Shakespeare i sin seneste film “All is true”! Sir Ken har haft en lang og glorværdig karriere i Shakespeares tegn, og nu er han altså omsider trådt helt ind under kappen på digteren himself. Se selv en lille bid her:

Filmen har netop haft premiere i UK og skildrer ordsmedens otium, hvor Shakespeare vender tilbage til fødebyen Stratford-upon-Avon efter en lang og succesfuld karriere i London. Hans teater The Globe brændte nemlig ned i 1613 og efterlod et vakuum i digterens liv indtil hans død i 1616. Titlen “All is true” er en alternativ titel for Shakespeares skuespil “Henry VIII”, og det var netop det stykke, som blev opført den dag, da The Globe gik op i luer.

Desværre er Danmark ikke så begavet, at man giver klassefilm som Sir Kens taletid, og pt. ser det ikke ud til, at den får premiere herhjemme. Derfor må man gribe kufferten og suse til UK, men det gør man jo også gerne 🙂 Ud over Sir Kenneth kan du også opleve Judi Dench som Shakespeares aldrende hustru Anne Hathaway og Sir Ian McKellen som the Earl of Southampton, som Shakespeare dedikerede flere digte og sonetter til – og som visse mener var hans love interest.

William Shakespeare

Hvis man vil tættere på den gode Shakespeare, bør man blandt andet – nu man er i UK – besøge hans fødeby Stratford-upon-Avon og se nogle af de steder, hvor han satte sine (verse)fødder 🙂 Byen er fuld af spændende, historiske pletter som for eksempel:

  • John Shakespeares hus i Henley Street, hvor sønnen William voksede op og senere boede de første fem år af sit ægteskab med Anne Hathaway. Få alle de gode historier om familien af husets udklædte guider.
  • King Edward VI’s School, hvor William Shakespeare gik fra han var 7 til 14 i årene ca. 1571-78. Skolen er stadig i funktion, og du kan opleve en Tudor-time på tæt hold, ligesom du kan se Shakespeares klasseværelse.
  • På Royal Shakespeare Theatre og Swan Theatre I Stratford-upon-Avon har du chancen for at møde Romeo og Julie, Lady Macbeth og mange flere, for Royal Shakespeare Company har siden 1875 spillet de legendariske stykker der.
  • Besøg også Shakespeares datter Susanna Halls hus, Hall’s Croft, og få et glimt af Tudor-fortiden, blandt andet i den duftende urtehave.
  • Anne Hathaway’s Cottage få kilometer fra Stratfords centrum må du ikke snyde dig selv for (man kan gå derud). Det er en vidunderlig 1500-tals-tidslomme med den smukkeste have foran, og her voksede Shakespeares hustru op.

    Anne Hathaway’s Cottage
  • I Holy Trinity Church finder du digterens gravmæle, og i denne kirke blev han også døbt.
  • Hvis du “kun” når til London, så hav Shakespeares genopførte teater The Globe i baghovedet. Her kan du fra maj til oktober sætte dig til rette på 1500-tals-måden i det runde open air-teater, som er en kopi af det nedbrændte teater få hundrede meter fra det oprindelige, og nyde et større repertoire af Shakespeare-stykker. All is well that ends well! 🙂
  • Oxford kan desuden tilbyde et besøg i the Painted Room i den tidligere Crown Tavern, hvor Shakespeare boede på sine rejser mellem Stratford og London. The Painted Room har fået sit navn fra de elizabethanske vægmalerier, der findes der. Ejeren af kroen på Shakespeares tid hed John Davenant, og rygtet vil vide, at Shakespeare ikke bare var gudfar, men far til en af hustruen Jane Davenants sønner William. Han blev senere Poet Laureate.
  • Er du til herregårde, så kig forbi Charlecote Park fra 1558 nær Stratford. Det siges, at William Shakespeare blev taget for krybskytteri på parkens råvildt og stillet for den lokale magistrat og ejeren, Sir Thomas Lucy. Han skulle senere være blevet til Justice Shallow i The Merry Rives of Windsor, men der findes ingen skriftlige beviser for den unge Shakespeares eventuelle lovovertrædelser.
Alice Lucy, hustru til den tredje Sir Thomas Lucy på Charlcote Park, med sine børn
  • Sidst men ikke mindst kan du i Kent træde ind i Tudor-tiden i Smallhythe Place, et hus fra det tidlige 1500-tal, hvor Dame Alice Ellen Terry (1847-1928) – en af sin tids mest fremtrædende Shakespeare-skuespillerinder i Victoria-tiden – boede. Her bor stadig 250 af Terrys kostumer, som er blevet konserveret efter alle kunstens regler. Huset drives af National Trust.
Posted in Forfattere, Udflugter

Bidt af the Brontës?

Jeg glemmer aldrig, første gang jeg læste Charlotte Brontës roman “Jane Eyre”. En hel dag sad jeg klistret til den stakkels Janes rejse mod lykken, som var fuld af dystre detours, skumle slotte og rumsteren rundt i øde landskaber på Yorkshires vilde heder!

I år har du selv chancen for at træde ind i det medrivende, litterære univers, som søstrene Brontë var mestre i at skabe, når den mellemste søster Emily (1818-48) den 30. juli fylder 200 år. Det fejres nemlig i weekenden omkring fødselsdagen med forskellige forelæsninger og en jubilæumsudstilling i Brontë Parsonage, præstegården i West Yorkshire, hvor søstrene tilbragte en stor del af deres alt for korte liv. Jubilæet markeres dog også i resten af 2018 med løbende events og vandringer på Yorkshire-heden nær præstegården, så hold øje med websiden Bronte200, der har info om fejringerne af alle de kendte Brontë-børn og deres far frem til 2020.

Bronte

The Brontë Parsonage er i sig selv et besøg værd. Jeg var der i 2015, og den lille by Haworth, hvor præstegården ligger, er en tidslomme, hvor man levende kan forestille sig søstrene Charlotte, Emily og Anne og deres bror Branwell færdes i de stejle gader. Præstegården ligger helt på toppen af byens bakke med kirken, hvor Brontë-børnenes far Patrick var præst, lige overfor. Familien boede så at sige oven på kirkegården, og de usunde forhold forkortede levetiden drastisk for børnene, som alle kun blev mellem 29 og 38 år.

I byens tidligere apotek, som stadig er åbent for offentligheden som apotek og gift shop, hentede den udsvævende bror Branwell sine stoffer, mens han drak tæt på byens pub Black Bull, som stadig ligger i Haworths hovedgade.

Så er du i Yorkshire denne sommer, kan du mindes den begavede, men alt for tidligt afdøde families bedrifter her på kanten af verden ved Yorkshires vilde heder. Bor man i York, kan man f.eks. tage med tog til Leeds og videre derfra med regionaltog til landsbyen Keighley (tjek websiden Qjump for togtider), hvor man kan fange damptogsbanen Keighley & Worth Valley Railway, der stopper i Haworth. Efter en klatretur til toppen af byen venter Charlotte, Emily og Anne på dig.